Zihinsel engelli bireyler, yaşıtlarına göre kişisel bakım, çevreye uyum, dil, iletişim, duyusal ve motor becerilerinde geç ve yavaş öğrenirler. Öğrenme kapasiteleri sınırlıdır.

Dünya sağlık örgütünün verilerine göre Dünya nüfusunun %3 ü Zihinsel engellidir. Her toplumda her ailede görülebilir.